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Stimmzettel auf der Blockchain

Es gibt einen Bereich, der nicht nur ein Hauptkandidat für die Revolutionierung durch Blockchain ist, sondern vielleicht auch den größten Einfluss haben könnte: Wahlen, oder besser gesagt, das Wählen.

Das ist der aktuelle Fokus von Eli Afram, Botschafter der Bitcoin Association in Australien und CTO von LAYER2 Technologies – dem Unternehmen, das B-Vote entwickelt, eine Mehrzweck-Blockchain-basierte Wahlplattform, die auf der Bitcoin SV-Blockchain basiert. Afram sieht den unveränderliched Ledger der Blockchain als perfektes Mittel zur zuverlässigen Erfassung von Wahlen verschiedenster Art. Der offensichtliche Anwendungsfall sind politische Wahlen, aber B-Vote könnte auch in kommerziellen oder sogar persönlichen Kontexten eingesetzt werden – und für jeden zugeschnitten werden.

„Wählen gilt seit langem als einer der möglichen Anwendungsfälle für die Blockchain-Technologie“, sagt Afram.

„Da ich bereits in der Vergangenheit mit der Regierung zusammengearbeitet habe, war dies eine Idee, die mir schon immer vorschwebte.“

Theoretisch ist das sehr sinnvoll: Ein Kerngedanke der Blockchain-Technologie besteht darin, dass sie Daten unveränderbar speichern kann, und zwar so, dass sie nur sehr schwer oder gar nicht verändert werden können. Das Ledger ist öffentlich, so dass Unregelmäßigkeiten (z. B. bei der Stimmabgabe) von jedem, der sich dafür interessiert, festgestellt werden können.

„Es ist vergleichbar mit den großen durchsichtigen Wahlbehältern, die man in einer Wahlkabine sehen kann“, erklärt Afram.

„Die Idee ist, dass alle Stimmzettel in eine durchsichtige Box gelegt werden, so dass jeder sehen kann, dass zuvor keine Stimmen in der Box waren, oder dass keine hinzugefügt wurden, wenn die Wahl gelaufen ist. Sobald Sie Ihre Stimme abgegeben haben, können Sie mit eigenen Augen sehen, dass Ihre Stimme berücksichtigt wird. Das ist es, was die Blockchain-Wahl ermöglicht: Sie revolutioniert das Wählen zwar nicht, aber sie ist ein Schritt in die richtige Richtung, um es besser und transparenter zu machen.“

Doch trotz der scheinbar offensichtlichen Verbindung zwischen der Sicherheit, die Blockchain bietet, und den Anforderungen an einen umfassenden Wahlmechanismus hat noch niemand die Vorteile voll ausgeschöpft – wobei die bisherigen Versuche weit hinter dem zurückbleiben, was Afram als das enorme Potenzial von Blockchain-Wahlen ansieht.

„Es gab ein ICO, das auf einer Ethereum-Blockchain für eine Wahlplattform durchgeführt wurde, die als voll funktionsfähiges Blockchain-Wahlsystem beworben wurde – aber es war keine Live-Wahl; das System nahm die Stimmen auf, nachdem sie abgegeben und veröffentlicht worden waren, und lud diese Daten dann auf die Blockchain hoch“, sagt Afram.

„Wenn man Daten nachträglich hochlädt, verfehlt das seinen Zweck. Die Idee ist, dass man es live macht, so dass der Benutzer es in die Blockchain einspeist und somit weiß, dass es dort ist. Wenn Sie das im Nachhinein tun, wer kann dann sagen, dass Sie die Daten bei der Übertragung nicht manipuliert haben?“

Hier kommt B-Vote in Spiel

Obwohl sich B-Vote noch im Anfangsstadium befindet, ist es schon so weit, dass Afram seine Kernfunktionalität vorführen kann.

Das Kernstück des B-Vote-Wertversprechens ist die Vielseitigkeit: Es hat die Einfachheit einer verbraucherorientierten Plattform wie SurveyMonkey, ist aber gleichzeitig robust genug, um auch kritischere politische Einsätze zu unterstützen. Mit den großen Vorteilen von Bitcoin SV, die dem System zugrunde liegen – nämlich Unveränderlichkeit, unbegrenzte Skalierbarkeit, hohe Durchsatzraten und niedrige Transaktionskosten – ist der Nutzen von B-Vote offenkundig: Dieselbe Technologie, die eine Wahl unterstützt, könnte auch für die Erstellung, Übermittlung und Speicherung einfacher Fragebögen verwendet werden – und für alles, was dazwischen liegt. Die Formulare und Formularantworten werden auf der Blockchain gespeichert, aber die Benutzer merken das vielleicht gar nicht.

Blockchain-Formularerstellung
Beschreibung: Die Schnittstelle zur Umfrageerstellung in B-Vote, einschließlich der Integration des Money Buttons.

Aus der Sicht eines Benutzers, der ein Formular erstellt, wird der Prozess vertraut sein. Der offensichtlichste Unterschied besteht darin, dass der Formularersteller festlegen kann, ob die in der Blockchain gespeicherten Daten verschlüsselt werden sollen oder nicht. Auch wenn es sich nur um ein einziges Kästchen am unteren Rand der Seite handelt, ist dies eine Option, die die Plattform für eine Vielzahl von Anwendungsfällen öffnet. Ein Unternehmen, das z. B. eine Stakeholder-Abstimmung durchführen möchte, möchte vielleicht, dass die Antworten und die gesammelten Daten völlig transparent und für die Öffentlichkeit einsehbar sind, während andere Anwendungen strengste Sicherheitsmaßnahmen erfordern.

„Stellen Sie sich vor, Sie wollen, dass die Aktionäre über einen bestimmten Vorschlag abstimmen. Wenn die Personen, die abstimmen, wissen, dass sie ein transparentes System nutzen, schafft das Vertrauen“, sagt Afram.

Wenn B-Vote jedoch für eine öffentliche Wahl verwendet wird, könnte es besser sein, die Daten zu verschlüsseln, so dass sie nur von der Person, die ihre Stimme abgibt, und der für den Empfang zuständigen Behörde gelesen werden können.

Während die B-Vote-Schnittstelle bereits gut entwickelt zu sein scheint, betont Afram, dass das Front-End, das der Wähler sieht, vollständig anpassbar ist. Am kleineren Ende des Spektrums könnte B-Vote für etwas so Einfaches wie das Sammeln von Antworten verwendet werden. Denken Sie an die einfachen Feedback-Knöpfe, die man oft in Flughäfen sieht, wo Passagiere aufgefordert werden, rote oder grüne Knöpfe zu drücken, um anzugeben, ob sie mit dem Service, den sie erhalten haben, zufrieden sind oder nicht. Das könnte dann über B-Vote in der Blockchain verfolgt und gespeichert werden.

Für den Benutzer

Um die Vielseitigkeit von B-Vote zu erhalten, muss sichergestellt werden, dass Bitcoin nicht im Mittelpunkt steht. Afram ist der Meinung, dass B-Vote nur dann eine breite Anwendung finden wird – entweder bei Wahlen oder als allgemeines Umfragetool – wenn die Benutzer ihre Formulare erstellen oder ihre Antworten an die Blockchain übermitteln können, ohne unbedingt zu wissen, dass sie dies tun – oder zumindest, ohne eine eigene Bitcoin-Wallet zur Finanzierung der Transaktion zu verwenden.

Um dieses Problem zu lösen, hat sich B-Vote mit MetaStreme zusammengetan – einem skalierbaren Bitcoin-Wallet, die große Mengen an Transaktionen auf einmal an die Blockchain übermitteln kann. Damit öffnet sich die Tür für Anwendungen wie B-Vote, um alle mit der Blockchain verbundenen Prozesse – wie die Zahlung einer BSV-Transaktionsgebühr für die Übermittlung an die Blockchain – weiter nach oben in der Lieferkette und weg vom Endbenutzer zu verlagern.

„Wenn ich zurzeit ein Formular abschicken will, gibt es einen Money Button, den ich gegen eine geringe Gebühr antippen kann, um das Formular an die Blockchain zu übermitteln – und das wird dann online gespeichert”, erklärt Afram.

„Für Leute, die keine Bitcoin besitzen oder benutzen, verwenden wir MetaStreme im Hintergrund. Dadurch können wir Daten auf der Blockchain aufzeichnen, ohne ein Wallet zu verwenden. Am Ende hat man statt eines Money Buttons eine Schaltfläche am unteren Rand, auf der “Senden” steht, und MetaStreme sendet sie an die Blockchain, ohne dass der Benutzer das merkt.“

„So erreicht man die Akzeptanz, indem man nicht erwartet, dass die Menschen wissen oder verstehen, was Blockchain ist. Der durchschnittliche Benutzer möchte nur wissen, dass er das Formular abgeschickt hat und dass seine Antwort erfasst wurde.“

Wenn Benutzer ein Formular mit Money Button erstellen wollen, wird das Bitcoin-SV-Protokoll dafür sorgen, dass die Kosten dafür und für die Erfassung der Antworten nur den Bruchteil eines Cents pro Transaktion betragen.

Förderung der Akzeptanz

Eine Regierung davon zu überzeugen, den Status quo zu verändern, ist ein ehrgeiziges Ziel – insbesondere in einem so sensiblen und wichtigen Bereich wie einer Wahl. Das ist etwas, das ohne enge Partnerschaften mit Regierungen nicht erreicht werden kann. Die Technologie kann so geeignet sein, wie sie nur sein kann, aber eine erfolgreiche Wahl erfordert einen enormen Verwaltungsapparat – zum Beispiel, um die Wahlberechtigten zu identifizieren und ein Verzeichnis der registrierten Wähler zu führen – ganz zu schweigen von der Überprüfung der Identität.

Afram hat bereits Gespräche mit Kommunalverwaltungen in Australien geführt. Aber angesichts des oft langsamen Tempos, mit dem Regierungen Veränderungen umsetzen, sieht Afram in der privaten Anwendung der Software die beste Gelegenheit, die Wirksamkeit und Sicherheit der Technologie zu demonstrieren, und auch den realistischsten Weg zu einer eventuellen Übernahme durch Regierungen in größerem Maßstab.

„Das Problem bei Blockchain-basierten Wahlen ist, dass wir den Regierungen nicht vorschreiben können, wie sie ihre Wahlprozesse durchführen sollen. Alles, was wir tun können, ist, ihnen zu zeigen, was möglich ist – die Transparenz, die möglich ist, die Fähigkeiten der Blockchain-Technologie – und dies zu nutzen, um zu sagen: „Wir können eine Wahl durchführen, die die Bevölkerung Australiens zufriedenstellen würde – wir könnten 25 Millionen Stimmen an einem Tag aufnehmen.“ Das ist etwas, das wir im privaten Sektor demonstrieren können“, sagt Afram.

„Regierungen werden nicht zum Wettbewerb gedrängt. Der private Sektor muss sich dem Wettbewerb stellen, um zu überleben, während der öffentliche Sektor so oder so bezahlt wird. Lassen Sie uns also erst einmal nach Lösungen für Unternehmen suchen und den öffentlichen Sektor auf dem Laufenden halten.“

„Wir haben bereits einige Tests durchgeführt und bewiesen, dass es funktioniert. Wenn eine Regierungsbehörde an uns herantritt, würden wir die Lösung auf ihr System zuschneiden: Sogar innerhalb Australiens ist das Wahlverfahren von Stadtverwaltung zu Stadtverwaltung leicht unterschiedlich – es gibt eine unterschiedliche Anzahl von Kandidaten, eine unterschiedliche Anzahl von Ratsmitgliedern, eine unterschiedliche Wahlstruktur zwischen den Stadtverwaltungen – es ist also nicht so, dass wir einfach eine Lösung bauen können, die für alle passt.“

Powered by Bitcoin SV

Das Ziel, das Afram mit B-Vote verfolgt, nämlich eine praktikable Wahlinfrastruktur zu schaffen, ist ehrgeizig – eine Eigenschaft, die es mit früheren, inzwischen gescheiterten Versuchen teilt. Während andere Lösungen mit der Frage zu kämpfen hatten und haben, wie man ein solches Produkt so bereitstellen kann, dass es den massiven Anforderungen der Wahlen selbst eines kleinen Landes gerecht wird, wurde diese Hürde mit Bitcoin SV bereits überwunden.

„Ich habe das Gefühl, dass Bitcoin SV all diese Dinge erreicht und seine Fähigkeiten immer wieder unter Beweis stellt – mehr als alle konkurrierenden Chains sich erträumt haben“, sagt Afram.

„Wir sind nicht die erste und definitiv nicht die einzige Wahlplattform – aber Bitcoin SV ist die einzige Blockchain, die ein funktionierendes System liefern kann. Und das ist jetzt bewiesen worden. Wir haben im Oktober 10 Millionen Transaktionen durchgeführt, hier und da in Schüben. Wir brauchten nicht die gesamte australische Bevölkerung zu testen – es gab einen kurzen Testlauf, bei dem wir herausfinden wollten, wie viel wir in der Blockchain speichern können und wie schnell. Wir haben festgestellt, dass wir die Bevölkerung Australiens an einem Tag versorgen können.“

Technisch gesehen macht B-Vote große Fortschritte. Die eigentliche Arbeit besteht darin, das Zielpublikum davon zu überzeugen, dass B-Vote nicht nur in der Lage ist, Wahlen (sowohl politische als auch kommerzielle) zu verwalten, sondern, dass es dies auch auf eine Art und Weise tun kann, die sich sowohl in ihrer Funktion als auch in ihrem Umfang an ihre speziellen Anforderungen anpassen lässt – etwas, von dem Afram im Stillen überzeugt ist, dass er es erreichen kann.

„Wenn wir mit Stadtverwaltungen und Regierungen sprechen, bekommen wir die “Wow”-Reaktion, was ein guter Schritt ist, weil wir so die Sichtbarkeit erhöhen – und das ist schon die halbe Miete. Wir haben bewiesen, dass wir den Datendurchsatz bewältigen können, die Technologie und die Transparenz sind vorhanden. Es kann losgehen – wir müssen nur noch mit der richtigen Regierung zusammenarbeiten, um es umzusetzen.“

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